Coronavirus: WELT-Reporter dokumentiert verheerende Situation in US-Hauptstadt



Coronavirus: WELT-Reporter dokumentiert verheerende Situation in US-Hauptstadt. Auch die USA werden mit Wucht von der Corona-Krise getroffen. Die Zahlen der Neuinfektionen explodieren. WELT-Reporter Steffen Schwarzkopf über Unsicherheit und ausbrechende Panik im Hauptstadtraum Washington.

US-Präsident Donald Trump ruft alle Amerikaner dazu auf, im Kampf gegen die Ausbreitung des Coronavirus Ansammlungen von mehr als zehn Menschen zu vermeiden. Trump stellte am Montag im Weißen Haus verschärfte Richtlinien vor. Darin wird empfohlen, nicht notwendige Reisen zu vermeiden und auf Besuche von Bars und Restaurants zu verzichten. Wo immer es möglich sei, sollten Menschen von zu Hause aus arbeiten und Kinder zu Hause unterrichtet werden. Trump sagte, eine nationale Ausgangssperre sei derzeit nicht geplant.

Die Coronaviruskrise könne bis in den Juli oder August andauern, sagte der Präsident. «Wir werden sehen, was passiert. Aber ich denke, August, könnte Juli sein, könnte länger als das sein.» Der Direktor des Nationalen Instituts für Infektionskrankheiten, Anthony Fauci, stellte bei der Pressekonferenz klar, dass die verschärften Richtlinien nicht bis in den Sommer gelten sollten. Sie sollten zunächst 15 Tage erprobt und dann neu bewertet werden.

Trump lobte seine Reaktion auf die Krise. Auf die Frage eines Reporters, wie er seine Reaktion auf einer Skala von eins bis zehn bewerten würde, sagte er: «Ich würde sie mit zehn bewerten. Ich denke, wir haben großartige Arbeit geleistet.» Trump ist wegen eines andauernden Mangels an Testmöglichkeiten in die Kritik geraten. Er hatte zunächst versucht, die Gefahr durch das Virus kleinzureden.

Am Montag sagte Trump, das Virus sei «aus dem Nichts» gekommen. Niemand könne dafür etwas. «Wir haben ein Problem, über das vor einem Monat noch niemand nachgedacht hat.» Tatsächlich hatten Experten damals schon lange vor dem Virus gewarnt. In den USA war ein erster Fall bereits am 21. Januar nachgewiesen worden. Ebenfalls im Januar hatte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) wegen des Coronavirus bereits ihren Notfallausschuss einberufen.

President Donald Trump urged Americans on Monday (March 16) to halt most social activities for 15 days and not congregate in groups larger than 10 people in a newly aggressive effort to reduce the spread of the coronavirus in the United States.

Announcing new guidelines from his coronavirus task force, the president said people should avoid discretionary travel and not go to bars, restaurants, food courts or gyms.

As stocks tumbled, Trump warned that a recession was possible, a development that could affect his chances of re-election in November. The Republican president said he was focused on addressing the health crisis and that the economy would get better once that was in line.

The task force implored young people to follow the new guidelines even though they were at lesser risk of suffering if they contract the virus. Older people, especially those with underlying health problems, are at the greatest risk if they develop the respiratory disease.

Reporters staggered their seating, sitting in every other seat in the White House briefing room, to follow social distancing measures.

Trump said the worst of the virus could be over by July, August or later. He called it an invisible enemy.

The president has taken criticism for playing down the seriousness of the virus in the early days of its U.S. spread. On Monday, when asked, he gave himself a good grade for his response.

“I’d rate it a 10. I think we’ve done a great job,” he said.

Trump said a nationwide curfew was not under consideration at this point.

Normally a cheerleader for the U.S. economy, he acknowledged the possibility of a recession while brushing off another dramatic decline on stock markets as investors worried about the virus.

“We’re not thinking in terms of recession, we’re thinking in terms of the virus. Once we stop, I think there’s a tremendous pent up demand, both in terms of the stock market and in terms of the economy,” Trump said. The president has long considered soaring stock markets to be a sign of his administration’s success.

Trump said the administration had talked regularly about domestic travel restrictions but hoped not to have to put such measures in place.

He said he thought it would still be possible for G7 leaders to meet at the Camp David retreat in Maryland in June. Trump upset European countries, which make up a large part of the G7, by instituting travel restrictions from European countries without consulting with them…

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